失去推力后,Antares爆炸。图片:NASA

Antares在失去推力后爆炸– Photo: NASA

2014年10月的最后一周对于商业太空飞行而言并不是一个好时机。这个星期开始于 轨道科学 (OSC)尝试发射其Antares火箭,将其无人驾驶的Cygnus货船运送到国际空间站。在星期一取消了在安全区内的一艘船的发射后,星期二的第二次尝试以失败告终。

起飞七秒钟后,一台或两台发动机发生灾难性故障,导致火箭失去所有推力,落回发射台,发生了巨大爆炸。 OSC此前曾四次成功发射过Antares,其中三次搭载了天鹅座飞船。该公司30多年来一直是航天工业的主要参与者,以其独特的Pegasus火箭以及为各种客户生产的多种商业卫星证明了自己。

WhiteKnightTwo和SpaceShipTwo一起-照片:维珍银河

WhiteKnightTwo和SpaceShipTwo一起–照片:维珍银河

在每个人都难以忘怀Antares失败的情况下,下周五,Virgin Galactic准备对其私人太空乘用车SpaceShipTwo进行试飞。太平洋标准时间上午10:00后不久,维珍航空发出了一条神秘的推文:“#SpaceShipTwo发生了飞行异常。”事实证明,这种异常情况是最坏的情况,由于尚不为人知的原因,飞船在莫哈韦沙漠上方55,000英尺处破裂。在一名飞行员的状况严重的情况下,另一位飞行员则没有那么幸运。马克·阿尔斯伯里(Mark Alsbury)是最新的试飞员,为追求将航空推向极限而付出了最终的牺牲。在过去的70年中,数百名勇敢的飞行员为相同的目的付出了全部,但并没有白费。

库兹涅佐夫NK-33。照片:Aerojet

库兹涅佐夫NK-33– Photo: Aerojet

尽管这是两个完全不同的程序,并且在技术上没有任何关联,但它们确实有一个共同点:私人太空旅行。在10月28日安塔雷斯火箭在Wallop的岛屿发射设施坠毁后,人们立即开始猜测,将重点放在轨道公司选择的具有45年历史的苏联时代发动机上来为火箭提供动力。库兹涅佐夫NK-33发动机最初是为失败的飞机而开发的 N1火箭,苏联试图将一个人登上月球。苏联解体后,在俄罗斯的一个仓库中发现了150个NK-33的藏匿处,而Aerojet则购买并进口了至少36台发动机,进行翻新和现代化改造。 Orbital过去曾表示,他们想用更现代的西方引擎取代老式引擎;但是,当时推力范围内什么也没有。

NK-33的麻烦困扰了Oralal。两次分别在2011年和2014年5月,一次NK-33在试验台上失败了。在2014年的测试中,发动机爆炸时产生了足够大的力,从而对测试台造成了严重损坏,使其无法使用了六个月以上。安塔雷斯(Antares)的惨败使美国国家航空航天局(NASA)将空间站的补给工作外包给私人公司的判决受到质疑。但是,该程序迄今已证明自己。 太空X已成功执行了五次到该站的任务,而Orbital已经完成了三次飞行,因此没有理由相信商业补给任务是一个坏主意。

在水平位置看到安塔雷斯火箭-图片:Craigboy | Pinkoi维基共享

在水平位置看到的Antares火箭–照片:Craigboy |维基共享

自太空时代来临以来,私人太空旅行的想法一直是许多人的梦想。随着X奖的到来,一波新的人们对太空飞行产生了兴趣,并且诞生了一种小型的中兴。在Mojave Aerospace Ventures赢得大奖之前, 安萨里X奖,多达20个团体积极争夺1000万美元的奖金。每个团队都有不同的想法,我们看到了对空间的兴趣激增。

在这个时代,我们需要它。自1960年代后期以来,甚至在阿波罗11号登月之前,国会就削减了NASA的资金。自1966年以来,NASA的预算一直是所有政府机构中最低的预算之一,而在2013年,这是自1958年该机构成立以来的最低水平。 丹尼斯·温戈:

“今天,我们面临着一个巨大的问题,那就是政府领导职位缺乏远见和前瞻性思维。在1960年代后期,甚至在第一个人走上月球之前,国会和白宫就削减了阿波罗计划的资金,足以终止土星五号的生产。今天的借口是赤字,但是那是当当年的赤字为50亿美元时,这是一个笑。事实是,由于担心由于越南战争和我们内部城市的问题而夺取了那个时代的政治精英控制政府的权力,资金被重新分配。

重定向不仅来自NASA的预算,而且基本上影响了二战一代在50年代和60年代初期发挥作用的所有先进技术开发。政府的先进技术发展从未真正恢复过。政客们很快就发现,这种重新分配的资金购买了选票,从而积累了更多的票,并且在过去的47年中一直如此。如今,美国联邦政策不过是想出新的方案而已,这些方案将使人们能够购买更多选票。

从那时起,您不需要再比太空计划更进一步了。尽管购买投票的预算增加了几个数量级,但太空探索和先进技术的资金在联邦预算中所占的比例不断缩小。”

太空飞船2在更好的日子里。照片:史蒂夫·于维森(Steve Jurvetson)

太空飞船2 in better days.照片:史蒂夫·尤尔维森| Flickr CC

由于政府和民选官员的支持不足,我们需要私营部门来填补这些空白。借用1983年电影中的台词 对的东西,“没有钱,没有钱罗杰斯。”没有像Burt Rutan这样的人,这位传奇而富有远见的飞机设计师 太空飞船一号 和SpaceShipTwo,以及资助SS1的支持者Paul Allen这样的人,今天我们会在哪里?

是的,10月31日的事故可能不会发生,2007年的试验台也不会发生事故,该事故导致Scaled Composites的三名员工丧生。但是,’正是由于这样的人,以及他们全心全意的工程师,建造者和飞行员组成的团队,他们愿意冒险冒险,甚至以促进我们对太空的探索为名付出最终的牺牲,我们才是我们的所在。

Here is 比例复合材料 太空飞船一号 -照片:WPPilot |维基共享

Here is 比例复合材料 太空飞船一号 –照片:WPPilot |维基共享

在SpaceShipTwo坠毁后的几天里,Richard Branson一直处于热门位置。值得称赞的是,他把所有东西都扔在了英格兰,并立即前往莫哈韦沙漠现场。当他在11月1日(星期六)举行简短的新闻发布会时,他并不是他通常的夸张自我。对于大多数人来说,这是他们第一次看到这个男人明显庄重而动容。他在简短讲话中提到:

“我们决心找出出了什么问题,并正在与当局合作以获取该信息。在这个阶段,现在添加调查的任何细节还为时过早。我们’众所周知,商业太空旅行是一项艰巨的工程。我们’多年来,我们一直在进行全面的测试计划,而安全一直是我们的头等大事。这是有史以来商业航空历史上执行的最大的测试计划,以确保公众永远不会发生这种情况……”

“……我们确实了解所涉及的风险,我们’不要盲目地前进 –这样做将是对所有受这场悲剧影响的人的侮辱。我们’我们将要从发生的问题中学习,发现我们如何提高安全性和性能,然后共同前进。我真的相信人类’最大的成就来自我们最大的痛苦。这个团队是一群最勇敢,最聪明,最坚定和最有韧性的人。我们决心通过汲取这一悲剧向光荣的飞行员和车队致敬。只有这样,我们才能团结一致,共同推动人类努力的边界前进。”

Sir Richard Branson and LauncherOne -照片:维珍银河

理查德·布兰森爵士炫耀他的太空机器–照片:维珍银河

媒体和行业中的许多人批评布兰森和维珍银河公司对该计划的管理。关于安全性的最大批评之一,这应该是正确的。但是,无论它变得多么常规,太空飞行本质上都是危险的–就像开车是天生的危险一样。试飞了SpaceShipTwo的飞行员知道他们面临的风险,每当他们捆绑到实验飞机上时,他们总会想到,这可能是他们最后一次碰到脚地面,他们最后一次见到家人。安全一直是航空和航天飞行中最重要的问题,这是Rutan曾经并以其闻名的一件事。

可以理解的是,有些人对维珍银河公司处理私人太空飞行的整个方法持批评态度,而且他们有自己的位置。在阿波罗1的余波中 挑战者哥伦比亚,我们也看到了同样的批评。是吗大概。但是,由于这些问题而要求终止一个项目是荒谬的。如果可能,需要认真研究,分析和处理这些问题。该项目最受批评的元素之一是其引擎。

航天飞机上的亚特兰蒂斯号航天飞机-图片:Dbenbenn |维基共享

航天飞机上的亚特兰蒂斯号航天飞机–照片:Dbenbenn |维基共享

使用与SS1相同的发动机类型,SS2围绕混合火箭发动机建造。在混合动力车中,将固体燃料源和液体氧化剂(在这种情况下为HTPB橡胶和一氧化二氮)结合起来,以推动船舶航行。直到SS1首次飞行,混合动力车才沦落为爱好和小型研究火箭。但是,将引擎放大到更大的尺寸以适应SS2会出现问题。橡胶燃料燃烧不平稳,并引起剧烈振动。

2007年,上述事故发生在“cold flow”测试引擎。一氧化二氮储罐破裂,造成了灾难性的后果,炸死了三名Scaled员工。在SS2的前三个动力飞行中,引擎出现了严重问题,并于2014年5月选择从橡胶燃料转换为塑料燃料。这次事故飞行将是新引擎的首次飞行。在业余爱好火箭界,混合动力车是铁皮的,所以鲁坦为什么选择了这种发动机呢?根据航空记者史蒂芬·特林布尔的说法:

“鲁坦认为液体火箭不必要地复杂和潜在危险,o他决心使用固体燃料推进剂,并在2004年说服了我们所有人,至少对于SpaceShipOne来说,它是可行的。在“太空飞船二号”上,或多或少地发现橡胶基固体燃料太不稳定,而鲁坦认为如此安全的一氧化二氮实际上是相当危险的。那应该迫使他们回到绘图板上。取而代之的是,他们选择了使用塑料为基础的固体燃料,尽管人们对此表示怀疑,但这种燃料的能量足以使SpaceShipTwo脱离大气层。我们在星期五看到的爆炸可能与新的推进剂无关。这可能是一氧化二氮系统的缺陷。或完全其他的东西。” 

比例复合材料'正在建造中的“太空船二号”-照片:史蒂夫·尤尔维森| Flickr CC

比例复合材料’正在建造中的“太空船二号”–照片:史蒂夫·尤尔维森| Flickr CC

但是,这些引擎问题很严重。虽然目前看来发动机不是该事件的主要因素(未经确认,因为调查才刚刚开始。),但许多人对推进系统的担忧是值得注意的,需要认真研究。布莱恩·宾尼(Brian Binnie)驾驶SS1进行了第二次X奖飞行,他离开了Scaled Composites,并加入了基于Mojave的竞争对手XCOR的员工。在一次演讲中,他在资源管理器中做了’2014年10月25日在纽约的Club俱乐部,Binnie解释说他之所以离开是因为他感觉自己已经使用SS2完成了自己的课程,并且在他的脑海中,经过十年的发展,该引擎无法正常工作。

他继续解释说,您是围绕引擎制造飞机的,而不是相反的,这就是SS2的开发方式。与Binnie一起’令人担忧和担忧的是,现任和前任的许多其他员工都对该计划的整体性质表示了担忧。当项目负责人和许多高层员工开始质疑设计时,也许是时候认真考虑一下正在进行的事情以及如何解决该问题的时候了。

莱特传单副本-照片:飞行博物馆

莱特传单副本–照片:飞行博物馆

1908年9月17日,奥维尔·赖特(Orville Wright)乘托马斯·塞尔弗里奇(Thomas Selfridge)中尉为正式观察员,为美国陆军信号军进行了一次示范飞行。螺旋桨裂开后,赖特失去了对传单的控制权,飞机从大约100英尺的高度坠毁。那天,塞尔弗里奇(Selfridge)成为航空业的第一批人员。如果人们在当时和那里放弃,我们今天生活的世界会是什么样?我们会环球旅行吗? SS2崩溃所引起的另一种普遍抱怨是,维珍银河(Virgin Galactic)迎合了1%的需求,正如《连线杂志》(Wired Magazine)的一位撰稿人所说,这是“富人乘坐过山车的昂贵旅程”。在航空旅行的早期,情况就是这样。没有理查德·布兰森(Richard Branson)这样的人来资助维珍银河(Virgin Galactic)这样的项目,我们会去哪里?

那么,一周中的这两次事件又有什么关系呢?它们提醒人们,对太空旅行的追求不应掉以轻心,但必须追求,我们必须继续人类的地球航行,并继续本着那些在我们之前的人们的精神进行探索。 。布兰森在新闻发布会上被问到一个非常尖锐的问题:

“梦想继续存在吗?” 他的答复: “它’可以这么说,在这里工作的所有400位工程师,我认为世界上大多数人都希望看到梦想成真。正如我所说的,我们应该归功于测试飞行员,以准确找出问题所在,然后’我们发现了问题所在,如果我们能克服它,我们’我们绝对可以确保梦想继续存在。”

空间-结帐的好地方-图片:Stephen Rahn | Pinkoi Flickr CC

空间—一个结帐的好地方–照片:斯蒂芬·拉恩| Flickr CC

如果维珍银河(Virgin Galactic)确实弃牌,并且在作者看来这很有可能,那么他们就不可能结束这一追求。我们需要支持其他公司,并努力使普通人能够进行太空旅行。肯尼迪总统(John F. Kennedy)于1962年9月在莱斯大学发表的讲话中所讲的话,今天比他那天说的话更加真实:

“我们在新的海洋上起航,是因为要获得新的知识,要赢得新的权利,而且必须赢得这些权利并将其用于所有人的进步。对于空间科学,就像核科学和所有技术一样,没有自己的良心。它究竟是成为生病还是生病的力量,取决于人,只有在美国处于至高无上的地位时,我们才能帮助决定这片新海洋是和平之海还是新的恐怖战场。我不是说我们应该或将要受到保护,以免受到敌对滥用空间的侵害比我们要受到保护,不受土地或海洋的敌对使用的侵害,但我的确是说,可以在不负担战争火力的情况下探索和掌握空间,无需重复人们在围绕我们这个世界扩展其命令方面所犯的错误。

迄今为止,没有任何冲突,任何偏见和外层空间的民族冲突。它的危害对我们所有人都是有害的。它的征服应该是全人类的最好,和平合作的机会很多人再也不会出现。但是为什么有人说月亮呢?为什么选择这个作为我们的目标?他们可能会问为什么要爬最高的山峰?为什么35年前飞越大西洋?赖斯为什么打德州?

我们选择去月球。我们选择在这十年中登上月球去做其他事情,不是因为它们容易,而是因为它们很难,因为这个目标将有助于组织和衡量我们最好的精力和技能,因为这一挑战是一个挑战我们愿意接受的,一个我们不愿意推迟的,一个我们打算赢的,其他的也一样。”

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飞行评论–苏黎世的瑞士商务舱
1 评论
彼得·克鲁

对商业空间非常糟糕的一周进行了很好的回顾…我们必须继续探索。

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